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¿Cómo evalúa el cerebro la identidad de una persona?

مغز چطور به ارزیابی هویت شخص می‌پردازد؟

Todos somos viajeros en el tiempo. Cada día y cada momento experimentamos cosas nuevas al viajar en el tiempo. En el proceso, se realizan innumerables conexiones entre las neuronas de nuestro cerebro para adaptarse o reajustarse a estas experiencias. Es como si todos los días nos reensambláramos y armamos una nueva estructura mental en el tiempo, formando el pegamento que finalmente define nuestra identidad original y la llama memoria.

No solo viajamos en el tiempo físico, también experimentamos el viaje mental en el tiempo. Miramos el pasado a través de nuestros recuerdos y luego viajamos al futuro, imaginando lo que nos espera mañana o el próximo año. Cuando hacemos esto, nos recordamos a nosotros mismos como nos conocemos e imaginamos, o nos imaginamos en situaciones en el futuro que pueden ser ligeramente diferentes.

Un nuevo estudio publicado en el Journal of Cognitive and Emotional-Social Sciences (SCAN) examina cómo un área particular del cerebro combina recuerdos presentes y futuros, y qué daño en esa área interrumpe nuestro sentido de identidad. . Esta área, llamada corteza abdominal media (vmPFC), puede formar un modelo básico de nosotros mismos en la mente y cambiarlo con el tiempo definido en la mente.

Los psicólogos han descubierto que nuestras mentes manejan la información sobre sí mismos de manera diferente a otros detalles. Recordar recuerdos que nos pertenecen es más fácil que recordar otros recuerdos que tenemos. El cerebro utiliza un trabajo llamado “autorreferencia (SRE)” en el que la información sobre una persona se registra de manera más prominente. La memoria de uno mismo es distinta de otros eventos cotidianos y de la memoria pública.

Por lo tanto, los SRE son una forma de examinar cómo está evolucionando el sentido humano de la función cerebral, un tema que es de gran interés para los grupos de estudio en estos días. Investigaciones anteriores, por ejemplo, utilizaron imágenes por resonancia magnética (fMRI), un método que mide el flujo sanguíneo como una medida de la actividad cerebral, para identificar áreas que son activadas por SRE. En estos estudios, la corteza media de la frente (mPFC) se considera como un área relacionada con la autorreflexión. El mPFC se puede dividir en regiones superior e inferior (también llamadas regiones dorsal y ventral, respectivamente), que tienen diferentes contribuciones a su pensamiento. La espalda juega un papel en distinguirse de los demás. La parte ventral, también llamada vmPFC, se procesa más emocionalmente.

En un nuevo estudio SCAN, los investigadores utilizaron la autorreferencia para evaluar los sueños pasados ​​y futuros de una persona, en comparación con las personas con daño cerebral vmPFC. Los científicos trabajaron con siete personas que tenían lesiones en el área y las compararon con un grupo de control de ocho personas con daño en otras partes del cerebro, así como con 23 personas sanas sin daño cerebral. Al comparar estos grupos, los científicos pueden examinar si las lesiones cerebrales en general o las lesiones específicas de vmPFC en particular pueden afectar el SRE. Todos los sujetos de este estudio se sometieron a una evaluación neuropsicológica completa. En esta evaluación se encontró que se encuentran dentro del rango normal en cuanto a dominio verbal y memoria a corto plazo. Luego, los investigadores pidieron a los participantes que enumeraran atributos para describirse a sí mismos, así como a una persona que ahora es famosa, durante los próximos 10 años. Más tarde, los participantes se vieron obligados a recordar las mismas características.

Los investigadores encontraron que las personas en el grupo de control pudieron recordar la mayoría de sus rasgos relacionados presentes y futuros, pero tuvieron menos éxito al recordar los rasgos de otras personas. En otras palabras, encontraron que el efecto de la autorreferencia era tanto presente como futuro, aunque los resultados no podían ser 100 % precisos para todos los miembros del grupo. Debido a que las personas con daño cerebral eran algo menos capaces de recordar detalles sobre su futuro que los participantes sanos, su efecto de autorreferencia actual se comportó mejor.

Sin embargo, los resultados fueron bastante diferentes para los participantes con lesión de vmPFC. Las personas con lesiones en esta área tenían poca o ninguna capacidad para recordar referencias debido a limitaciones de tiempo. Su identificación con celebridades actuales o futuras también se vio significativamente afectada en comparación con otros participantes. Además, las personas con la lesión fueron menos capaces de recordar las características relacionadas que las del estudio. Toda esta evidencia demuestra el papel esencial de vmPFC en la formación y preservación de la identidad individual.

Los nuevos hallazgos son interesantes por varias razones. Las lesiones cerebrales pueden ayudarnos a comprender el funcionamiento normal del área afectada del cerebro. Las lesiones de VmPFC se asocian con cambios en la personalidad, las emociones y cambios en la función emocional y ejecutiva. El daño a esta área a menudo va acompañado de confusión. Es decir, falsos recuerdos que se expresan con gran confianza. Si bien puede ser tentador para alguien percibir la narración como una mentira deliberada o creativa, estas personas no son conscientes de que su historia es una mentira. En cambio, su confusión puede deberse al mal funcionamiento de los mecanismos de recuperación o de seguimiento.

En términos más generales, este estudio ayuda a aclarar cómo los recuerdos relacionados con uno mismo, que son necesarios para mantener nuestro sentido central de identidad, dependen del rendimiento de vmPFC. Pero, ¿y nuestro pasado? Curiosamente, en estudios anteriores que pedían a las personas que consideraran su propio pasado, la mPFC no funcionó tan bien como cuando se les venía a la mente el pasado de otra persona. En otras palabras, nuestro yo pasado nos es ajeno, como si fuera otra persona. Una de las ideas que ayuda a los científicos a comprender esta distinción es que es posible que no seamos muy amables en nuestros juicios sobre nuestro pasado y que utilicemos nuestro pasado principalmente para crear una imagen positiva de nosotros mismos en el presente. En otras palabras, debido a que podemos reconocer fallas en nuestro comportamiento pasado, tendemos a distanciarnos de quienes alguna vez fuimos.

Por lo tanto, centrarse en el presente y el futuro es crucial para comprender la forma en que el cerebro construye nuestros pensamientos e identidades presentes. En muchos sentidos, tiene sentido que las mPFC desempeñen un papel muy importante en este proceso de recordar detalles actuales e imaginar eventos futuros que se construyen a partir de nuestros recuerdos. La corteza prefrontal forma una red que juega un papel clave en la configuración de nuestra memoria y puede rastrear momentos como eventos secuenciales en el tiempo. En el pasado, los investigadores descubrieron que manipular la actividad de una parte del cerebro llamada hipocampo altera nuestra imaginación creativa. Este cambio muestra que esta área juega un papel importante en la estructuración de la memoria en el futuro. De hecho, aunque a menudo pensamos en la memoria como un dispositivo de registro automático y preciso del cerebro, algunos investigadores la describen como una especie de imaginación.

La importancia de pensar en el futuro se describe en la descripción de la condición humana en personajes mitológicos como Prometeo (cuyo nombre significa “previsión”). Según la mitología griega, formó a los humanos con arcilla y les dio fuego y otras habilidades necesarias para la vida, acciones que les darían el poder de pintar un cuadro vívido del futuro. Sin embargo, el debate sobre si pensar en el futuro es un rasgo exclusivo de los humanos -porque los animales también se comportan de una manera que nos hace sospechar, como las aves que planean migrar o los depredadores que encuentran comida para almacenar en el futuro- no nos da conclusiones definitivas. , pero está claro que pensar en el futuro juega un papel importante en la vida y conduce a la evolución. Esta habilidad puede haber contribuido al desarrollo del lenguaje en los humanos. También juega un papel clave en las interacciones humanas. Gracias a una nueva investigación, sabemos mejor que nunca sobre esta área del cerebro y cómo funciona.

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