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¿Cómo puede una bomba nuclear salvar a la Tierra de un asteroide oculto?

چگونه یک بمب هسته‌ای می‌تواند زمین را از یک سیارک پنهان نجات دهد؟

Puede llegar el día en que los astrónomos identifiquen un asteroide unos meses antes de que llegue a la Tierra. Nuestra única forma de escapar en esa etapa sería intentar bombardear el núcleo del asteroide.

¿Pero funciona?

A diferencia de algunos de los éxitos de taquilla de Hollywood de la década de 1990, los científicos reales casi no se preocupan por las colisiones destructivas de asteroides. Se han cartografiado con precisión las órbitas de casi todos los planetas de más de un kilómetro de diámetro. “Sabemos que no se verán amenazados en el corto plazo”, dijo Megan Bruck Syal, investigadora de conservación de planetas en el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore.

En cambio, se centran en asteroides relativamente pequeños, del tamaño de un estadio de fútbol. Estos asteroides son conocidos por su abundancia, así como por su capacidad para evadir a los observadores de asteroides. Según el Dr. Brock Sial, “estos son asteroides que nos preocupan porque pueden aparecer de la nada”.

Tal asteroide puede no parecer tan peligroso para el gigante de 10 kilómetros que destruyó la Tierra hace 66 millones de años. Pero el meteorito, que explotó en el cielo siberiano en 1908, tenía solo unos 60 metros de diámetro, una explosión que sacudió 2.000 kilómetros cuadrados de bosque. “Esto equivale al área total del área metropolitana de Washington DC”, dice el Dr. Brock Sial.

El cráter creado por el meteorito de 1908 en Siberia

Los científicos que utilizan simulaciones de alta precisión, en Investigar Lanzado el mes pasado, se concluyó que un asteroide oculto de 100 metros de diámetro podría ser detonado por una bomba nuclear de 1 megatón que desplazaría el 99,9 por ciento de su masa de la Tierra si explotara hace al menos dos meses. el terreno.

Idealmente, el asteroide que apuntó a nuestra esfera azul se identificaría décadas antes de la colisión. En este caso, existe una buena posibilidad de que una nave espacial no tripulada pueda desviarla de la Tierra con suficiente impulso. Esta estrategia, llamada Deflexión, se probará por primera vez el próximo año en la misión espacial de Prueba de Asteroides Dual (DART) de la NASA.

Pero incluso si un asteroide está a varios años de la Tierra, su desviación puede no ser una buena estrategia. En este punto, probablemente sea demasiado tarde para cambiar la trayectoria del asteroide con un solo golpe, y si la intensidad del intento de desvío es demasiado grande, el asteroide puede dividirse en pedazos más pequeños que golpean el suelo en varios puntos.

Según Patrick Michel, un experto en asteroides del Observatoire de la Côte d’Azur en Francia, usar una explosión nuclear para destruir una amenaza interplanetaria es “siempre el último recurso”. Pero si no tenemos suficiente tiempo, probablemente será nuestra última esperanza.

Un equipo dirigido por Patrick King, físico del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins, realizó simulaciones en 3D para ver si una explosión nuclear podría proteger a los planetas. Como Marco Inaros, el villano de la serie de ciencia ficción The Expanse, lanzaron asteroides virtuales de 100 metros en cinco órbitas y enviaron poderosas armas nucleares de megatones para recibirlos.

SpaceX lanzará la misión de defensa DART de la NASA para probar un método para las relaciones públicas

Las simulaciones mostraron que cuando la explosión ocurrió dos meses o antes de lo previsto para el impacto, una explosión nuclear sería suficiente para desviar casi todos los asteroides restantes de la Tierra. Según el Dr. Brock Sial, uno de los autores del artículo, las partículas no distorsionadas son probablemente tan pequeñas que se quemarán en la atmósfera.

La Dra. Michelle dice que esta estrategia no está libre de errores. “Si no calcula la energía necesaria para destruir el asteroide correctamente, probablemente producirá muchas partes”. – Y algunos de ellos pueden ser lo suficientemente grandes como para golpear el suelo con una energía considerable.

Nadie quiere esperar hasta que una sola bomba nuclear pueda salvar la tierra. Pero la humanidad puede que algún día no tenga otra opción: la NASA estima que hay alrededor de 17.000 asteroides de más de 140 metros cerca de la Tierra que aún no han sido identificados.

Los científicos están tratando de reducir la posibilidad de que se escondan asteroides. uno de Telescopios espaciales del futuro de la NASA Planea identificar dos tercios de estas pequeñas amenazas. Su éxito puede ser una fuente de alivio para las personas en el campo de la protección planetaria, ya que probablemente no quieran que nada se les oculte a los ojos más que nadie.

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