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¿De qué están hechos los anillos alrededor de los planetas?

حلقه‌های اطراف سیارات از چه چیزی ساخته شده‌اند؟

Muchos de nosotros estamos familiarizados con las imágenes de Saturno y su anillo innegable. De hecho, Saturno no tiene un solo anillo; si miras a través de un telescopio, verás que Saturno en realidad tiene al menos ocho anillos, y todo este sistema se llama anillo.

Saturno no es el único planeta con un anillo. Júpiter, Neptuno y Urano tienen sistemas de anillos, pero sus anillos son más pequeños, más tenues y, por lo tanto, más difíciles de ver.

Estos anillos están formados por miles de millones de partículas diminutas que orbitan su planeta. Sin embargo, estas partículas varían de un planeta a otro. Incluso los anillos de un sistema de anillos pueden estar hechos de diferentes elementos.

ondas de radio

Al examinar el tamaño y el peso de estas partículas, podemos obtener ideas sobre de qué están hechas estas partículas. Una forma de obtener esta información es utilizar ondas de radio.

Los objetos en el espacio con campos magnéticos cambiantes, como planetas o incluso satélites espaciales, producen ondas de radio. Cuando estas ondas pasan a través de los anillos alrededor de los planetas, estas señales de radio se ven afectadas por las partículas en el anillo de diferentes formas, dependiendo del tamaño de las partículas y su peso. Si las señales de radio indican que las partículas son pesadas, es posible que estén hechas de materiales como el hierro. Las partículas de menor peso pueden estar hechas de materiales de menor densidad como el aluminio.

También podemos medir el reflejo de las partículas para averiguar de qué están hechas y en qué se encuentran, como líquido o sólido. El agua puede tomar muchas formas: puede ser líquida, puede ser como hielo y nieve sólida. El reflejo del hielo es mayor que el del agua, y la intensidad del reflejo de la nieve es mayor que todos, más que el hielo o el agua. Gracias a mediciones como esta, sabemos que las partículas del anillo de Saturno están compuestas principalmente de hielo.

El sistema de anillos de Júpiter está formado por finas partículas de polvo, pero estas partículas no son partículas de hielo como Saturno. En cambio, estas partículas son probablemente rocas compuestas de materiales similares a asteroides rocosos y lunas.

Aunque se desconoce la fuente de los anillos de Urano y de qué están hechos, son oscuros y tienen poca reflexión. Esto indica que no están hechos de hielo. En cambio, pueden ser partículas de polvo que están hechas de carbono o contienen carbono como el carbón.

Los anillos de Neptuno son incluso más oscuros que los de Urano y su densidad indica que están hechos de polvo más fino. Este es probablemente un tipo de carbono o fuente de carbono como el hielo de metano.

Medida de luz

Para obtener información más precisa sobre de qué están hechos los anillos, los científicos estudiaron la luz emitida por las partículas. Hacemos esto dividiendo la luz por el espectro de colores de la luz del arco iris, al igual que las gotas de lluvia dividen la luz del sol entre el arco iris. Esta luz del arco iris se llama espectro y puede darnos información detallada sobre el color de las partículas y de qué están hechas. Actualmente, Saturno es el único planeta para el que tenemos un espectro de alta resolución que puede describirnos bien sus órbitas.

La medición de los espectros de las partículas de Saturno nos muestra que, además del agua helada, contienen hierro y materia orgánica llamada “tulens”, que les da un color rojo pálido. Algunas de estas partículas pueden ser tan pequeñas como un grano de arena, pero otras serán del tamaño de un autobús de dos pisos.

Un nuevo telescopio llamado Telescopio Espacial James Webb pronto nos ayudará a observar más de cerca el sistema de anillos y medir su espectro para aprender más sobre exactamente de qué está hecho. Es posible que con este nuevo telescopio, incluso podamos encontrar anillos alrededor de las lunas, no solo alrededor de los planetas.

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