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El Emirates Orbiter pudo capturar la primera imagen de las auroras del Planeta Rojo

مدارگرد امید امارات توانست اولین عکس از شفق‌های سیاره سرخ را ثبت کند

Recientemente, el UAE Omid Martian Orbiter ha tomado fotografías de las auroras marcianas, que posiblemente sea el mejor registro jamás tomado de este fenómeno marciano. Las auroras marcianas son tan débiles que los instrumentos actuales dentro de Marte no han podido detectarlas. Las auroras de Marte son extrañamente tenues e invisibles a simple vista, pero sabemos que deben existir en longitudes de onda cercanas a la luz visible. La sensibilidad de las herramientas de imágenes del orbitador Omid es ligeramente más alta que las herramientas anteriores y, por lo tanto, ha podido funcionar mejor que ellas. En este artículo, entraremos en los detalles de la grabación de estas imágenes y examinaremos este fenómeno un poco más.

Introducción al Hope Orbiter

El Omid Orbiter es la primera nave espacial interplanetaria de los EAU en entrar en la órbita de Marte en febrero de 2016. Uno de los objetivos más importantes de este orbitador es preparar un mapa completo de Marte que ninguna nave espacial ha hecho nunca. El equipo principal del orbitador es un espectrómetro infrarrojo, un espectrómetro ultravioleta y una cámara para capturar imágenes de alta resolución de la atmósfera marciana.

El espectrómetro infrarrojo mide la cantidad de polvo, nubes, vapor de agua y temperatura del subsuelo marciano. Estos estudios nos brindan información útil sobre los ciclos atmosféricos y las estaciones del planeta. El espectrómetro UV examina la termosfera del planeta, la segunda capa superior de Marte, mide la cantidad de monóxido de carbono y oxígeno dentro de la capa y hace un mapa tridimensional del hidrógeno y oxígeno dentro de la exosfera (la capa más externa de la atmósfera).

El Hope Orbit tiene una órbita ecuatorial más grande que otros orbitadores marcianos, como el MAVEN de la NASA. Otros orbitadores, como la Luna, en la órbita norte-sur de Marte, están muy cerca de Marte. Estos orbitadores cubren más detalles del planeta, pero tienen mucho menos campo de visión del esperado. El radio más grande de la órbita de la nave espacial permite que la nave espacial vea y capture una visión general de Marte.

Ahora, cinco meses después de su puesta en órbita, Omid pudo registrar las auroras de Marte desde su punto de vista. Este es el mejor intento hasta ahora de registrar este fenómeno. Omid pudo capturar estas imágenes con su espectrómetro ultravioleta y mostrar detalles de las auroras de Marte por primera vez.

¿Cómo se forma la aurora?

Las auroras son luces naturales que aparecen en el cielo de diferentes planetas. El color de este fenómeno es azul, rojo, amarillo, verde y naranja, que lentamente cambia de color y se mueve en el cielo. Las auroras se ven generalmente todas las noches en el Ártico y la Antártida, que bordean aproximadamente las latitudes del planeta de 66,5 grados norte y sur.

El factor que crea las auroras es el largo viaje del sol a la tierra. El sol es una esfera de gases supercargados o iones calientes. Estos iones se expulsan constantemente de la superficie del sol, creando vientos solares.

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Cuando estos vientos llegan a la tierra, quedan atrapados en el campo magnético terrestre. Este campo actúa como un escudo protector y protege el suelo. Sin él, los vientos solares golpearían la atmósfera de la Tierra y la destruirían, sin dejar vida en la Tierra.

Aunque la mayoría de estos vientos están atrapados en la magnetosfera, algunos de estos iones llegan a la ionosfera de la Tierra y forman anillos de auroras alrededor de los polos de la Tierra. En la ionosfera, los vientos solares golpean átomos de oxígeno y nitrógeno y liberan energía. Esta energía se libera en forma de luz y forma coloridas auroras polares a una altitud de 97 a mil kilómetros sobre la tierra.

Auroras marcianas

Los vientos solares golpean a otros planetas de la misma manera, formando auroras. Sin embargo, otros planetas no tienen el mismo campo magnético que la Tierra y esta forma los hace diferentes. Marte no tiene un campo magnético general como la Tierra, y por esta razón se forman auroras perturbadas en el planeta.

Marte alguna vez tuvo un campo magnético como la Tierra, pero ahora se ha ido y solo quedan partes de él. Se forman auroras dispersas alrededor de estas regiones magnéticas restantes que no son visibles en luz visible.

Estas tenues luces marcianas se pueden ver por la noche en otra longitud de onda. Todos los instrumentos que operaban en Marte eran sensibles solo a la luz visible y funcionaban en condiciones de luz diurna. Hasta que el orbitador Omid llegó a Marte y usó sus herramientas para registrar estas luces.

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Cualquier color visto desde las auroras indica el grado de excitación de los compuestos atmosféricos. En la Tierra, cuando los iones golpean la atmósfera, los átomos de nitrógeno y oxígeno se excitan y producen luz en longitudes de onda visibles e invisibles. En Marte, sus compuestos atmosféricos solo se excitan en longitudes de onda invisibles, liberando más energía. Por eso nuestros ojos no pueden verlos.

Omid registró estas imágenes con considerable detalle con su espectrómetro ultravioleta. La razón de la superioridad del instrumento de la esperanza fue que pudo mirar a Marte en longitudes de onda más cortas y registrar las auroras en una luz que nuestros ojos no pueden ver.

Según la Agencia Espacial de los EAU, estas imágenes se registraron a una longitud de onda de 103,4 nm durante la intensa actividad de las auroras en el rango ultravioleta. Los pedazos de luz que se ven en el lado nocturno de Marte son la actividad dispersa de las auroras que muestran rastros de partículas excitadas en la atmósfera del planeta. Los vientos solares son atraídos por minerales magnéticos en la superficie de Marte y los átomos atmosféricos excitan esa región. La energía liberada por esta actividad aparece en forma de luz y crea auroras.

El estudio de las auroras marcianas dispersas nos ayuda a aprender más sobre la atmósfera marciana y a responder muchas preguntas. Una de las preguntas más importantes sobre Marte en la actualidad es cómo evolucionó el planeta de un lugar habitable a una esfera seca y sin agua. Ahora, a pesar de estas auroras, la pregunta es cómo esta energía ingresa al sistema marciano y atraviesa la atmósfera superior del planeta, formando auroras en su interior.

Omid registró estas imágenes poco después de ser puesto en órbita. Según información proporcionada al público por la Agencia Espacial de los Emiratos Árabes Unidos, la misión de este orbitador tendrá una duración de hasta dos años y podrá capturar más imágenes de este fenómeno, y esperamos poder obtener más detalles de estas auroras durante la misión de esperanza.

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