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La historia de una mujer de 60 años que se convierte en la astronauta más vieja del mundo con la ayuda de Jeff Bezos

داستان رویای ۶۰ ساله زنی که به کمک جف بزوس مسن‌ترین فضانورد جهان می‌شود

Recientemente, Jeff Bezos, el fundador de Amazon y una de las personas más ricas del planeta, publicó un video en su Instagram que tenía muchos márgenes. Es dueño de una de las pocas empresas espaciales privadas del mundo llamada Blue Origin, que irá al espacio mañana. Este vuelo histórico tiene pasajeros especiales, uno de los cuales será el astronauta más viejo del mundo. El invitado de honor de Bezos es un aviador de 82 años llamado “Governor Funk” que tendrá una presencia ruidosa.

Seguramente te surge la pregunta ¿por qué la Sra. Wali Funk ha sido invitada a asistir a este vuelo? Tenemos que decir que la historia se remonta a muchos años. Funk, ahora un piloto experimentado, está tratando de unirse al equipo de astronautas de la NASA en la década de 1960 en pos de su sueño de infancia. En ese momento, la NASA estaba trabajando en un proyecto llamado Mercury 13, que tenía como objetivo evaluar la capacidad física de las mujeres para estar en el espacio.

El Dr. William Randolph Lovelace, quien anteriormente dirigió el Proyecto de Evaluación de la Salud de los Astronautas de Salud para proyectos espaciales, también decidió trabajar en el proyecto Mercury 13. Así, 13 mujeres en el grupo de edad de 20 a 40 años fueron seleccionadas como pasantes de astronautas de la Agencia Espacial de los Estados Unidos. Funk, mientras tanto, fue el miembro más joven del grupo a la edad de 21 años en ofrecerse como voluntario. Además de estar en perfecta salud física, los miembros del grupo tuvieron que someterse a rigurosas pruebas físicas para medir con éxito su capacidad.

Por ejemplo, tragar un metro de manguera de goma o beber agua radiactiva. También se les hizo una prueba de presión sobre el tímpano. En este experimento, los astronautas tuvieron que superar el mareo causado por la presión. También debían intentar no perder los cinco sentidos y realizar correctamente sus tareas astronáuticas. Las pruebas respiratorias fueron otro tipo de prueba realizada en mujeres en el Proyecto Mercury 13.

Curiosamente, en muchos casos, las mujeres pudieron desempeñarse mucho mejor que los hombres. Funk, por ejemplo, logró poner 10 horas y 35 minutos en un tanque de privación sensorial en una parte del experimento. Anteriormente, “John Glenn” solo podía durar tres horas en este tanque. Este tanque es una habitación con poca luz que tiene un espacio vacío y solo se le proporciona al astronauta un bolígrafo y papel.

Glenn se convirtió en el primer estadounidense en orbitar la Tierra años después. Así, Funk logró romper el récord del grupo de hombres y obtuvo el primer puesto en experimentos físicos. Pero la suerte no estuvo con Funk Yar, ya que los experimentos no se llevaron a cabo directamente bajo la NASA y fueron financiados de forma privada y no fueron reconocidos.

A las mujeres del Mercury Group 13 no se les permitió ingresar oficialmente a los programas espaciales estadounidenses, a pesar de todas las pruebas y testimonios ante funcionarios del Congreso de la NASA. Los gerentes en ese momento pensaban que las mujeres no eran capaces de ser astronautas exitosas, a pesar de los resultados de los experimentos. Esto ahora se conoce como discriminación contra la mujer. “Personal de primera clase, pero con una mentalidad de género equivocada”, dice Margaret White Camp, historiadora aeroespacial nacional de EE. UU. “Por supuesto, no debemos olvidar que el mundo de la aviación todavía presta menos atención a las mujeres que a los hombres”.

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La decisión eventualmente llevó a la NASA a exigir que las mujeres astronautas tomaran pruebas de aviones militares y cursos de posgrado de la escuela, a pesar de que a las mujeres no se les permitió ingresar a los programas de entrenamiento de la Fuerza Aérea de EE. UU. En esos años. Pero Funk no estaba satisfecho. Sus repetidos esfuerzos la llevaron a ser seleccionada como la primera mujer inspectora de la Administración Federal de Aviación y la primera mujer inspectora de seguridad aérea de la Junta Nacional de Transporte en circunstancias tan antifeministas. Sin embargo, nunca olvidó su sueño de viajes espaciales.

Este interés se originó en su infancia. Tenía solo siete años cuando se construyó un avión con madera de balsa y pasó horas jugando en sus sueños. A la edad de nueve años, Funk tomó sus primeras lecciones de vuelo en la escuela. Años más tarde, recibió un título en vuelo de Stephens College y fue a la Universidad Estatal de Oklahoma para estudiar en la universidad. Así, después de unos años, se convirtió en miembro del equipo de aviación Flying Aggies. “Todavía puedo manejar todas las maniobras de Aggies después de años”, le dijo a The Guardian. “Puede que no sea mejor que los chicos de este equipo, pero no me faltan”.

La Sra. Funk ahora tiene 19.600 horas de vuelo en su cartera y ha capacitado a miles de entusiastas de los vuelos hasta la fecha. Cuando se le pregunta sobre su motivación y objetivos, responde: “Nunca dejaré que nada me detenga. Sé que mi cuerpo y mi mente pueden lograr cualquier cosa. “Veré finalmente mi uniforme de astronauta algún día”.

Después de que la NASA levantó la prohibición de que las mujeres participaran en programas espaciales en 1976, Funk solicitó tres veces los permisos necesarios. Desafortunadamente, su solicitud fue rechazada por el comité de la NASA cada vez debido a su falta de título en ingeniería y experiencia como piloto. El documental de Netflix producido por Mercury Project 13 muestra las experiencias únicas de mujeres como Funk sobre cómo no se les permitió ingresar al programa espacial de la NASA.

Funk, la líder de la industria de la aviación en sus 60 años, esperó a que su sueño de larga data se hiciera realidad, hasta que Bezos anunció en un video que su sueño de larga data se había hecho realidad. Está previsto que Blue Origin viaje al espacio mañana en un viaje de once minutos a una distancia de unos 100 kilómetros de la Tierra. Esta distancia es el umbral de la atmósfera de la Tierra y tales vuelos se denominan vuelos suborbitales. La cápsula Newspard puede alcanzar una altura de 106 km desde el suelo.

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“Nadie ha esperado tanto por este vuelo”, dijo Jeff Bezos en una publicación de Instagram presentando a Funk. Luego describe el momento en que la cápsula aterrizó para Funk y pregunta: Una vez que se abre la válvula, puedes salir. ¿Cómo te sientes en este momento y qué dices? Funk responde: “Cariño, esto es lo mejor que me ha pasado en mi vida”.

En este video, puede ver la diversión y la emoción de Funk como visitante espacial. “No puedo decirle a la gente que lee esto cómo me siento”, dijo después de escuchar la decisión y su invitación para asistir a la cápsula de astronautas de Blue Origin. Estoy muy feliz de que Blue Origin me haya elegido. “Amo cada segundo que tengo para estar en esta cápsula”. Antes de que Bezos invitara a la Sra. Funk al programa honorífico, la Sra. Funk había intentado una vez más participar en un programa espacial. En 2010, compró un boleto de vuelo espacial a otra compañía, Virgin Galactic.

Así, Funk está un paso más cerca de lograr su sueño. “Cuando tengo problemas para dormir por la noche, cierro los ojos y me imagino en el espacio”, dice. “Me hace mucha ilusión creer que esta idea se va a hacer realidad”. “Funk siempre tiene una sonrisa en su rostro”, dice Randolph Graham, un viejo amigo. “Cuando estás con él, te sorprende su energía”.

Graham continúa recordando un recuerdo de Funk: “Funk me contó que asistí al programa Mercury 13 en el que las agujas estaban pegadas a cada parte de su cuerpo. También había tubos alrededor de su ropa, y tuvimos que acostumbrarnos a ellos. Íbamos a entrar en el tanque de aislamiento. No tenía idea de cómo era el interior. Simplemente nos dijeron que no nos moviéramos. Las luces se apagaron y no tuve elección. Yo era una chica de 21 años con solo $ 100 en ahorros. “Finalmente me di cuenta de que había sido capaz de romper el récord de los chicos y estaba muy feliz”. “Es el más ‘intrépido’ que he visto en mi vida”, concluye Graham.

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Cabe señalar que el bloqueo estadounidense de mujeres en el espacio en la década de 1960 provocó muchas críticas al proyecto Mercury 13, y en 1963 los rusos lanzaron a la primera mujer, Valentina Trashkova.

Con todo esto, Funk finalmente irá al espacio mañana con la ayuda de Blue Origin. El vuelo es operado por la nave espacial y el cohete New Shepard, que ha volado varios drones exitosos hasta ahora. La nave espacial también se sometió a un vuelo de entrenamiento de simulación para que la tripulación pudiera simular las condiciones previas al lanzamiento y posteriores al aterrizaje. Sin embargo, la misión del 20 de julio es el primer vuelo de New Shepard a esta área espacial con varias tripulaciones de vuelo. El cohete lleva el nombre del astronauta del Mercury 7 Allen Shepard, un miembro de la tripulación del Apolo 14 que aterrizó en la luna.

El vuelo de Blue Origin, que dura poco más de 10 minutos, comienza a las 17:30 y sus pasajeros experimentan gravedad cero o ingravidez durante 4 minutos antes de regresar a la Tierra. Si el vuelo tiene éxito, Funk romperá el récord de John Glenn para convertirse en la persona de mayor edad en ir al espacio.

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