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Los científicos informan de la posibilidad de que se produzca combustible para cohetes en Marte con la ayuda de bacterias

دانشمندان از امکان تولید سوخت راکت در مریخ به کمک باکتری‌ها خبر می‌دهند

Un equipo de investigadores del Instituto de Tecnología de Georgia ha elaborado un plan para que los astronautas utilicen bacterias para producir el combustible que necesitan en su viaje de regreso desde Marte. En este proyecto, las bacterias se enviarán a Marte con los astronautas para producir el líquido necesario a partir de dióxido de carbono, combustible de cohetes y oxígeno.

Para finales de la década, deberíamos esperar que se lance un cohete desde Marte y devuelva a la Tierra todos los especímenes recolectados por el astronauta “Perseverancia”. La carga pesará solo unos 500 gramos, pero el cohete que se supone que enviará la cámara de muestras a la órbita alrededor de Marte, después de lo cual aterrizará en una nave espacial, pesará solo 400 kg. La mayor parte de este peso pertenece al combustible sólido necesario para lanzar y aumentar la altitud desde Marte.

A pesar de todo esto, ahora imagine cuánto combustible se necesita para lanzar misiones más grandes y enviar astronautas a Marte. Según el Instituto de Tecnología de Georgia, una misión de este tipo requiere 30 toneladas de metano y oxígeno líquido para poder enviar 500 kilogramos de carga a la órbita.

Aunque se puede producir oxígeno líquido en Marte, el metano debe enviarse desde la Tierra a Marte junto con la nave espacial, lo que significa que la carga útil inicial desde la Tierra será de aproximadamente 500 toneladas y la transferencia de combustible adicional costará $ 8 mil millones adicionales. .

Equipo del Instituto de Tecnología de Georgia para reducir costos Plan propuesto Enviar cianobacterias y Escherichia coli genéticamente modificadas a Marte para producir un combustible llamado 3,2-butanodiol. Este producto químico se utiliza en el suelo para producir plásticos sintetizados y otros polímeros. Este proceso, además de producir suficiente oxígeno para el cohete, puede producir 44 toneladas de oxígeno extra, que se utiliza para otros fines.

La idea general es que antes de enviar astronautas, las naves espaciales deberían enviarse antes a Marte con muestras de estos microorganismos y los materiales plásticos necesarios para instalar varios fotobiorreactores del tamaño de cuatro campos de fútbol en Marte.

En estos reactores, la luz solar, el dióxido de carbono atmosférico y una enzima llegan a las cianobacterias para producir azúcar. Estos azúcares llegan a la E. coli para producir combustible y oxígeno. Tal proceso sería un 32 por ciento más eficiente que las plantas de energía química que producen oxígeno en Marte, pero pesaría tres veces más que transportar combustible a Marte. En el siguiente paso, los investigadores intentan hacer que este equipo sea más eficiente y liviano, y acelerar el proceso biológico.

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