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Maravillas de la naturaleza: el acuífero de 4 metros de largo en las profundidades del río Mekong

شگفتی‌های طبیعت: سفره‌ماهی 4 متری در اعماق رودخانهٔ مکونگ

A lo largo del río Mekong desde Laos hasta Camboya y cruzando tranquilamente las playas de arena y las islas del bosque, no es fácil imaginar una rica vida debajo del río.

Más de 200 mil millones de peces nacen cada año en esta ruta de 160 kilómetros; Es por eso que el río Mekong de 4400 kilómetros es uno de los ríos más salados de la tierra. Los agujeros, que alcanzan una profundidad de 80 metros, sirven como refugio para algunas de las especies de peces de agua dulce más grandes y en mayor peligro de extinción.

Esta riqueza biológica suele estar oculta a la vista humana. Pero hace algún tiempo llegó a la superficie del agua; Los pescadores extrajeron un acuífero gigante de 4 metros, con un peso de unos 180 kilogramos, de las oscuras profundidades del Mekong.

El pez fue atrapado accidentalmente después de tragarse un pez más pequeño de un anzuelo. Los pescadores que no tenían la intención de matar al gigante llamaron a un equipo de rescate. También pudieron liberar al pez, medir su altura y peso, y devolverlo al río sin daños.

Para Zeb Hogan, que ha estudiado durante mucho tiempo a los superpeces del Mekong, incluidas las especies en la crisis del bagre del Mekong y el Barb gigante, este águila pescadora gigante es una prueba del gran papel ecológico y biológico de los pozos profundos del norte del río Mekong. que destaca la investigación de Hogan.

El Mekong es uno de los ríos más grandes de la Tierra y alberga las especies de peces de agua dulce más grandes y diversas. Sin embargo, la alta turbulencia de la corriente y la dificultad de acceder a sus puntos focales biológicos han dificultado el estudio de estos peces.

También es el hogar de otros animales raros, como los delfines de nariz corta y las tortugas gigantes de caparazón blando.

Hogan, biólogo de peces de la Universidad de Nevada en Renault, está a cargo del proyecto de investigación. Maravillas del Mekong“Este es el último lugar en la tierra donde podemos encontrar a estos animales juntos”, dice.

Una semana antes de almorzar, Hogan dirigió un viaje científico al área. El equipo internacional también incluyó a Kakani Katija, investigadora de aguas profundas, y Kenny Broad, buceador de cuevas y paleontólogo ambiental de la Universidad de Miami.

En su primer intento de explorar las profundidades del río Mekong, el equipo utilizó drones equipados con cámaras y luces, cámaras de largo alcance y cámaras cebo. También utilizaron muestras de ADN para encontrar especies raras o desconocidas en el río.

Explora agujeros

bagre del Mekong
El bagre gigante del Mekong es una de las maravillas del río y una de las especies de peces de agua dulce más grandes del mundo.

El río Mekong, que nace en las tierras altas tibetanas y desemboca en el mar de China Meridional tras atravesar seis países, es considerado un punto focal de la diversidad del planeta; Con cerca de 1.000 especies de peces descubiertos en su sistema.

El Mekong alberga la industria pesquera interior más grande del mundo, y decenas de millones de lugareños dependen de ella para vivir.

El secreto de la riqueza de la vida en el Mekong anual es su inundación anual, que aumenta su altura a 12 metros y dispersa peces jóvenes en las zonas de inundación aguas abajo; Donde los peces se alimentan y crecen.

Muchas especies de peces del Mekong son altamente migratorias y viajan río arriba para desovar. A menudo migran a lugares distantes como las cavidades profundas del norte de Camboya.

Los investigadores saben desde hace mucho tiempo que el área, con sus canales entrelazados e islas cubiertas de bosques inundables estacionales, alberga muchas especies importantes del Mekong en la estación seca, incluidos animales grandes. Pero la lejanía de esta zona dificulta su estudio; Especialmente encontrando cosas que suceden en puntos muy profundos.

Katija ve muchas similitudes entre los pozos profundos del Mekong y los entornos marinos profundos que su equipo suele explorar: aguas profundas, poca luz ambiental y corrientes en el suelo. “Lo que hace que trabajar en el río Mekong sea un desafío, especialmente en términos de imágenes, es la alta turbulencia o la baja visibilidad, incluso en las profundidades más profundas”, dice.

Esto se hizo evidente durante la exploración del Mekong. Katija y su equipo utilizaron un dispositivo de control remoto en el lecho del río. En un bote desde el interior de una pantalla, observaron el movimiento del dispositivo en los sedimentos y limo denso del río, lo que redujo la profundidad de visión a unos 30 cm.

río Mekong
Millones de sudasiáticos dependen del río Mekong para su sustento. La amenaza al ecosistema de este río es también una amenaza a la vida de estas personas.

Pero el video, tomado a una profundidad de 75 metros, aún mostraba varias especies de peces; Incluyendo un bagre migratorio que los lugareños llaman Terry Chout (trey chwiet) Son llamados.

Esta especie una vez formó la base de la pesca comunal en la frontera con Laos. Pero ya no está, porque la ruta de migración de peces en 2020 por la construcción de la represa دون ساهونگ Cerró cerca de la frontera entre Laos y Camboya.

La observación de Terry Chovit fue de particular importancia para Hogan. Ha estado estudiando los peces comunales durante más de 20 años y recientemente trató de determinar la dirección del movimiento de los peces desde que se construyó la presa.

Brad, que tiene una larga experiencia en sumergirse en profundos agujeros azules en lugares como las Bahamas, compara el buceo en el Mekong con nadar en una bañera. “Con fuertes corrientes, más de 80 metros de profundidad y varios escombros, tienes un entorno muy desafiante para explorar”, dice.

gigantes profundos

Durante varios años, los científicos programan Maravillas del Mekong Se utilizaron cuestionarios locales y de callejones de mercado para recopilar información sobre la biodiversidad acuática en las cavidades profundas del área. El proyecto, en colaboración con la Organización de Pesca de Camboya, ha formado una red de pescadores que informan haber capturado peces grandes y en peligro de extinción.

Como resultado, cuando los pescadores de la remota isla de Koh Preah, río abajo de Stung Treng, capturaron una comida de pescado gigante el 4 de mayo, se pusieron en contacto con los miembros del equipo y pasaron la noche desde Phnom Penh hasta la isla en un clima lluvioso.

Mesa de pescado del río Mekong
Una espina de pescado gigante que fue capturada accidentalmente por pescadores del río Mekong. Algunos lugareños afirman haber tenido peces de tamaño doble en el pasado. Este pez acuático es probablemente la especie de pez de agua dulce más grande del mundo.

Aunque la mesa gigante de peces de agua dulce (Urogymnus polylepisEn la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Organización Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) es una especie en peligro de extinción, no es ilegal atraparla en Camboya; Por supuesto, este pescado no se considera un buen pescado en el sudeste asiático.

Hogan dice que muchos pescadores hoy en día consideran que el pez es una especie que merece protección.

En el lugar de pesca, un gran grupo de aldeanos se reunió alrededor de la mesa de pescado y la mantuvieron húmeda por un corto tiempo fuera del agua para medirla y pesarla. Utilizando varias balanzas de 100 kilogramos, los investigadores determinaron que pesaba 180 kilogramos y su longitud era de 3,93 metros.

Aunque el pez es muy grande, Hogan y otros encontraron en extensas entrevistas con pescadores locales que afirmaban haber capturado peces de aproximadamente el doble del tamaño del mismo.

Es muy difícil confirmar estas afirmaciones, pero hay razones para creer que el acuario de agua dulce es la especie de pez de agua dulce más grande del mundo. Otros gigantes locales, como el bagre gigante del Mekong y el barbo gigante, pueden pesar hasta 270 kilogramos y medir tres metros de largo.

El águila pescadora gigante de agua dulce suele tener un aguijón venenoso con dientes largos (hasta cinco metros); Sin embargo, el mantel tomado no pareció tener tiempo de quedar atrapado. Hogan dice que no es raro que las picaduras de peces se separen por una variedad de razones.

Esta fue la primera vez que muchos aldeanos vieron un pez tan grande. Los lugareños están decididos a proteger a esta especie gigante.

Según Chea Seila, gerente del programa Maravillas del Mekong Al trabajar con las comunidades pesqueras durante mucho tiempo, las actitudes de los pescadores sobre la protección de los peces gigantes han cambiado como resultado de sus interacciones con ellos.

“Al principio tenían miedo de ser arrestados y encarcelados por denunciar la captura de animales grandes”, dijo. “Pero apreciamos sus informes y los vemos como patrones de conservación de peces en peligro de extinción”.

“Creo que esta no es la última vez que devolvemos especies grandes y en peligro de extinción a su hábitat”, agregó.

muchas amenazas

Presa Don Sahong en el río Mekong
Presa Dun Sahong. La construcción de represas por parte de los gobiernos de Laos, Vietnam, Camboya y China es una gran amenaza para el río Mekong. Los expertos creen que los cambios drásticos en el flujo de agua cerca de los puntos focales pueden causar daños irreparables a los ecosistemas fluviales y las comunidades locales.

La investigación en esta parte del Mekong se ha convertido en una emergencia en los últimos años, ya que el sistema enfrenta crecientes presiones desde varias direcciones.

Mientras filmaban hábitats de aguas profundas, los científicos vieron evidencia generalizada de contaminación plástica, incluso en áreas protegidas. Además de “Ghost Tours”; Redes dejadas por los pescadores, pero aún pueden pescar.

El río en su conjunto también está amenazado por el cambio climático. En los últimos años, las condiciones de sequía provocadas por el fenómeno natural de El Niño, pero exacerbadas por el calentamiento del clima, han llevado los niveles de agua del Mekong a un mínimo histórico. Esta situación también se ha agravado debido a la construcción de la represa aguas arriba para controlar el caudal para las necesidades de la gente.

Y aunque las comunidades locales han establecido muchas reservas protegidas (donde la pesca está prohibida) a lo largo del río, la presión de la pesca severa es una preocupación importante en esta área; Donde se concentran pequeños campamentos de pesca densamente poblados a lo largo del río.

Los métodos de pesca ilegales, como la pesca con electrodos, también son comunes, dicen los observadores.

Ahora, según un informe en pPublicación de pluma de nombreEl gobierno de Camboya acordó construir una gran presa hidroeléctrica de 1.400 megavatios cerca del norte de Stongtrang; Donde se encuentran profundas cavidades y el río se ubica dentro de un humedal de importancia internacional. Anteriormente se pensaba que el gobierno camboyano se opondría a la construcción de cualquier presa en el ramal principal del Mekong para 2030.

Durante su viaje al área, los investigadores observaron equipos técnicos alrededor del sitio propuesto, lo que marca el comienzo de una fase de estudios geológicos.

Para Hogan, quien ha visto cómo la represa Don Sahong en Laos destruye la pesca en el área, la represa propuesta en Camboya destruirá la delicada ecología de la región.

“Significará la destrucción de pesquerías, biodiversidad y vidas”, dijo. “Esta represa cambiará esta área para siempre”.

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